Palerme

Chapelle palatine à Palerme

La chapelle palatine (Capella Palatina) est l'une des plus anciennes chapelles de Palerme, monument historique du style arabo-normand. Elle a été construite à Palerme en tant qu'église de la maison du palais normand (Palazzo dei Normanni) et servait de lieu de prière pour les rois siciliens et, plus tard, pour les vice-rois. Ses trois murs sont recouverts de palais. Seule la façade sud, qui ressemble à une loggia du XVIe siècle, fait face à la cour. avec des arches sur des colonnes corinthiennes.

Histoire de la création

La chapelle palatine a été fondée en 1130 par décret du premier roi sicilien Roger II et a été construite sous sa direction personnelle pour les dix années suivantes. Les maîtres invités à Palerme ont travaillé à la construction - Arabes et Byzantins. Un mélange réussi de styles reflétait le caractère et les habitudes du premier roi sicilien. Dès son enfance, entouré d’Arabes et de Grecs, Roger et, à l’âge adulte, constituaient un rare exemple de tolérance religieuse et d’excellente éducation. Des qualités dont ne pourraient se vanter les autres monarques européens de cette époque.

La compréhension totale du client et des artisans a abouti à l’architecture parfaite du bâtiment et à la sophistication inégalée de la décoration intérieure. Sous Roger II, un plafond sculpté d'œuvres arabes a été rendu rare pour l'Europe, mais familier pour l'Égypte et les pays du Maghreb. En outre, les maîtres byzantins ont complété la mosaïque du dôme, du transept et de l'arc principal.

Par la suite, les héritiers de Roger II - son fils Wilhelm I et son petit-fils Wilhelm II - ont été engagés dans la décoration de la chapelle. La plupart des chercheurs sont d'avis qu'il s'agissait d'une longue pause dans les travaux de la chapelle jusqu'au 15ème siècle, lorsque la dynastie aragonaise a pris le pouvoir. D'autres suggèrent cela au XIIIe siècle. Les rois de la dynastie allemande de Hohenstaufen modernisèrent l'intérieur de la chapelle. L'inscription sur le mur indique l'achèvement des travaux sous Juan II d'Aragon en 1460. La chapelle palatine a été reconstruite pour la dernière fois au XVIIe siècle. sous Philippe V de Bourbon.

L'intérieur

La chapelle palatine est conçue architecturalement comme une basilique à trois nefs reliées par trois absides, mesurant 33 m de long et 13 m de large, chacune des nefs latérales étant séparée de la principale par cinq colonnes corinthiennes de marbre et de granit. Le sol en pierre incrusté est fabriqué selon la technique Cosmatesco (mosaïque préfabriquée à l’époque romaine) avec des motifs arabes.

Le plafond est décoré de personnages et d'animaux rares interdits par la charia, ainsi que d'écriture arabe, inhabituelle du temple chrétien. La structure du plafond est formée de cellules de deux types: mukarns - des caissons avec des images de gens en train de se régaler, des plantes rares, des oiseaux et des animaux et des lacunars - des niches en forme d'étoiles octogonales décorées de motifs géométriques et d'arabesques.

Une chaire avec deux parapets multicolores et un chandelier de Pâques complexe (une composition de lions, d'hommes et de fleurs), offerte par l'archevêque de Palerme Hugo à l'occasion du couronnement de Guillaume Ier, sont considérés comme des perles de l'art médiéval.

Mosaïques

Les plus anciens d'entre eux datent de 1143 et ornent le dôme de la chapelle, ainsi que l'arc principal et le transept. Au centre de la coupole se trouve l’image du Christ Tout-puissant avec l’Évangile fermé dans sa main gauche, la droite bénit les fidèles. Dans la partie supérieure de la coupole sont représentés des anges et des archanges vêtus de robes de cérémonie, dans la partie inférieure, des prophètes qui ont annoncé l'apparition du Messie. Le fond doré de la mosaïque, la lumière provenant des fenêtres percées aux pieds des anges, sont conçus pour inciter les paroissiens à réfléchir à la beauté et à la gloire du royaume des cieux.

Les mosaïques du transept représentent des scènes de la Nativité du Christ, de la Transfiguration, du Baptême et de la résurrection de Lazare. Dans le registre inférieur figure l'entrée du Sauveur à Jérusalem, les visages des pères de l'Église et des saints grands martyrs.

La deuxième fois, le visage du Christ se retrouve dans la conque de l'abside principale. Ici, il est entouré par la Vierge Marie, les apôtres et Marie Madeleine. L'image du Christ a conservé son aspect d'origine, les éléments restants de la mosaïque ont été exposés au XVIIIe siècle. restauration infructueuse, violant l'unité du style byzantin.

De 1154 à 1166, des maîtres locaux ont exécuté dans la nef principale un cycle de mosaïques sur les thèmes de l'Ancien Testament (de la création du monde à l'échelle de Jacob). En 1166-1189 les nefs latérales étaient décorées de mosaïques représentant des scènes de la vie de saint Pierre (la nef nord) et de Paul (la nef sud).

La troisième image du Christ est au-dessus de la place du trône. La mosaïque a été achevée au 15ème siècle, mais l'idée byzantine de l'unité et de l'équilibre du pouvoir royal et divin, si proches du roi Roger, était toujours vivante en Sicile. Le trône lui-même est décoré dans un style cosmatique et décoré de mosaïques combinant les armes de la Sicile et de l'Aragon.

Faits intéressants

Dans son roman "La vie errante", Guy de Maupassant a qualifié la chapelle palatine de "la plus belle perle religieuse à laquelle l'esprit humain puisse rêver".

L'architecte russe A.N. Pomerantsev reçut en 1887 le titre d'académicien en architecture pour son étude complète de la chapelle. Ses mérites sont des dessins précis, 172 illustrations des mosaïques de la chapelle et un album contenant 181 images du célèbre plafond.

L'actuelle église de Palerme est la chapelle palatine où une messe est célébrée chaque jour.

Lieu et heures d'ouverture

  • La chapelle palatine est située à l'intérieur du palais normand de Palerme (deuxième étage). L'entrée pour les visiteurs se fait depuis la Piazza Independenza.
  • Du lundi au samedi, il est ouvert de 8h30 à 17h00 (pause de 12h00 à 14h00) et le dimanche de 8h30 à 12h30.
  • Le prix du billet du vendredi au lundi et les jours fériés est de 8,5 euros, pour les citoyens de l'Union européenne âgés de 18 à 25 ans: 6,5 euros. Du mardi au jeudi, respectivement 7 et 5 euros. La différence est due au fait que le Parlement de Sicile siège dans les salles du palais normand ces jours-ci, il est donc fermé aux invités. Pour les personnes de plus de 65 ans, un billet coûte 5 euros par jour.

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